Un commandement spatial pour l’Angleterre

La formation d’un Commandement spatial britannique, sur les traces d’alliés tels que la France et les États-Unis, a été la déclaration principale du projet du Premier ministre Boris Johnson de dépenser 24 milliards de livres supplémentaires (32 milliards de dollars) pour la défense au cours des quatre prochaines années.

Mais à part la prétention de pouvoir lancer une fusée à partir de 2022, les plans sont minces sur les détails; une stratégie formelle pour étayer les plans spatiaux du Royaume-Uni n’a pas encore été publiée.

Le Royaume-Uni a fait pression à l’ONU sur un comportement responsable dans l’espace
La RAF a développé le système Aurora pour renforcer la sensibilisation à l’espace
Cependant, les capacités de niche, la projection du soft power et l’alignement étroit avec les alliés semblent être au cœur de la stratégie.

Même avec des milliards de livres supplémentaires disponibles pour les forces armées, le Royaume-Uni manquera des ressources de superpuissances spatiales telles que les États-Unis, la Russie ou, de plus en plus, la Chine. Le gouvernement britannique fait pression pour assurer une position dans l’espace, en partie pour aider à stimuler l’économie nationale après le Brexit mais aussi pour faire sûr qu’il a une voix dans la façon dont l’espace est gouverné et que le domaine est disponible pour les besoins de défense et de sécurité.

Une stratégie spatiale nationale est en cours d’élaboration par le ministère britannique de la Défense et le Département des affaires, de l’énergie et de la stratégie industrielle et est guidée par un nouveau Conseil national de l’espace dirigé par plusieurs hauts ministres. La stratégie soutiendra ces plans: elle définira les actifs et les capacités dans lesquels le Royaume-Uni devra investir et la manière dont le Royaume-Uni s’alignera sur ses alliés, et elle informera comment le Royaume-Uni peut soutenir une industrie spatiale en croissance à l’avenir avec des réglementations et générer la base de compétences nécessaire.

La stratégie nécessitera probablement une approche intergouvernementale de l’espace, afin que de nombreux ministères puissent bénéficier de services. Cela pourrait même conduire au lancement de satellites d’observation de la Terre à double usage, gérés par le gouvernement, qui pourraient effectuer soit une surveillance environnementale au Royaume-Uni, soit une reconnaissance militaire. autre part.

La stratégie est distincte de la réglementation britannique sur les vols spatiaux, qui a récemment fait l’objet de consultations, et du projet de loi sur l’espace, qui autorise les lancements commerciaux de satellites depuis les ports spatiaux britanniques.

L’incertitude demeure quant au moment où la stratégie spatiale verra enfin le jour. Il était lié à la révision intégrée à venir mais longtemps retardée de la politique étrangère et de défense du Royaume-Uni. Les responsables de la défense s’attendent désormais à ce que le document soit publié au début de 2021.

«Notre stratégie doit définir notre vision de la place du Royaume-Uni dans le futur, les marchés commerciaux que nous voulons prioriser, les découvertes que nous sommes les mieux placés pour répondre et les atouts nécessaires pour fournir des services publics», a déclaré Claire Barcham, directrice de la stratégie au UK Space Agency, s’exprimant à la UK Defence Space Conference le 17 novembre.

«Le Royaume-Uni veut être perçu comme une force pour le bien», a déclaré Samantha Job, directrice de la défense et de la sécurité internationale et du ministère britannique des Affaires étrangères, du Commonwealth et du Développement. au même événement. Source: vol en mirage.

«Notre puissance douce dépendra de notre secteur spatial civil florissant», a déclaré Job. «Cela nous donne l’autorité d’être dans la conversation.»

Le Royaume-Uni a déjà fait entendre sa voix sur les questions spatiales. Plus tôt ce mois-ci, il a réussi à obtenir une résolution des Nations Unies qui a relancé avec succès les discussions bloquées sur le comportement responsable dans l’espace, visant à empêcher ce que l’ONU décrit comme une «course aux armements célestes».

Quelque 150 pays ont voté en faveur de la résolution et 12 l’ont rejetée, tandis que d’autres, notamment la Russie, ont activement fait pression contre elle. L’objectif est de générer une base de référence pour le comportement spatial afin que les activités spatiales ne conduisent pas par inadvertance à un conflit sur Terre. Job a déclaré: «Le but est de réduire le risque d’incompréhension et d’erreurs de calcul», la résolution pouvant conduire à un instrument juridiquement contraignant qui appellerait les pays à communiquer s’ils décidaient de rapprocher un satellite de celui d’un autre pays.

Comments are closed.